Братья Райт: путь от велосипеда к самолету

12 мая 2017 г. 22:00

Во всем мире братья Уилбур и Орвилл Райт известны как конструкторы первого самолета, способного не только оторваться от земли, но и управляться во время полета человеком. Но мало кто знает, что изначально эти пионеры самолетостроения занимались ремонтом, производством и продажей велосипедов. А свой легендарный самолет «Флайер-1» («Wright Flyer») в 1903 году они построили в собственной веломастерской.

Велосипед братьев Райт

Примечательно, что знаменитые братья не имели высшего технического образования. По различным причинам они даже не получили аттестатов об окончании средней школы. Но будучи большими поклонниками технического прогресса, они самостоятельно приобретали необходимые знания, работая в собственной веломастерской и магазине по продаже велосипедов.

Их увлечение велоспортом началось в 1892 году. Именно тогда Орвилл Райт решил купить велосипед Columbia, выложив за него 160 долларов. Уилбур тогда же приобрел поддержанный велосипед марки Eagle, заплатив за него вдвое меньше - 80 долларов. Вскоре у братьев родилась идея превратить свое увлечение в бизнес. И в том же году они открыли мастерскую по ремонту и магазин велосипедов, который назвали «Wright Cycle Exchange», позднее переименовали в Wright Cycle Company. Уже через несколько лет, освоившись на рынке и вникнув в технологию, братья Райт начали производство велосипедов под собственными торговыми марками Van Cleve и St. Clair. Первые велосипеды, сконструированные братьями Райт, поступили в продажу в 1896 году. Стоимость велосипедов колебалась от 30 до 100 долларов, что делало их доступными широким массам американцев. В своих велосипедах братья применяли различные нововведения, некоторые из которых используются и сейчас. Например, именно братья Райт придумали «велосипедные педали, которые не выкручиваются». Для этого они начали на левую и правую педаль нарезать разную резьбу. В результате вращение каждой педали только закручивало ее, а не наоборот.

Велосипедный бизнес оказался весьма удачным. Уже в 1897 году братья зарабатывали заработали по 3000 долларов. Для сравнения можно сказать, что в то же время средний американский рабочий получал в год около 500 долларов. Всю прибыль от своего бизнеса братья Райт направляли на финансирование своих экспериментов и опытов в области авиации.

Дом братьев райт

Еще в середине 1890-х братьям попали в руки первые статьи и фотографии планеров Отто Лилиенталя, и они сразу же загорелись идеей построить машину, которая могла бы летать и управляться человеком. Все свое свободное время они сидели над чертежами и проводили различные авиационные опыты. Интересно, что идеальную форму крыла для своего самолета братья рассчитали, тоже используя велосипед. Для этого они к велосипедному рулю крепили диск, на котором устанавливались две пластины под углом 90 градусов, одна из которых была плоской, а другая - изогнутой. Этим оригинальным и простым устройством они измеряли сопротивление воздуха. также в первом самолете братьев Райт использовались самые различные велосипедные детали. Свой первый авиационный двигатель братья оснастили велосипедными цепями и звездочками для пропеллера, а велосипедные рамы использовали для соединения некоторых частей корпуса самолета. Использование собственной мастерской и деталей, которые были у них в наличии, позволило братьям создать свой первый самолет потратив на его производство менее тысячи долларов.Самолет братьев райт

В начале 20 века братья прекратили производство велосипедов. Во-первых, теперь все их время занимала авиация, а во-вторых, к этому времени на рынке появилось большое количество велосипедов, которые можно было купить за 10 долларов. Но велосипедный магазин братьев Райт продолжал работать и в нем еще в течение нескольких лет можно было купить фирменные велосипеды P&A.

Нет комментариев. Будьте первым!

Оставить комментарий: